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メンタル

体内リズム不調が原因の冬季うつ病の症例

 

冬季うつ病の原因は、日照時間の短さに関係しています。目に対する光の刺激が減ると二種類の脳内ホルモン、セロトニンとメラトニンの分泌量が変化します。

 

セロトニン減少がうつ病をひきおこし、セロトニンを増やそうとして、体は炭水化物や甘いものを欲します。メラトニン増加は睡眠時間を長くします。

 

このため、緯度が高く、曇りや雨、雪の日が多い地域で起こりやすく、北欧ではポピュラーな病気です。日本でも北海道や東北、北陸地方の日本海側に多く見られます。

 

▼筆者が直接知る症例

 

◎女性21歳 大学生

20歳の秋、甘いもののことばかり考え、過食がひどくなる。それまで目覚ましがなくても起きれる方であったのに、朝、誰かに起こしてもらっても眠気がとまらず、どうしても起きられない日が多くなる。

 

過眠のため大学へ行かない日が増え、さらに抑うつ状態が始まる。薬も全く効かず、うつ状態、過眠、過食は12月にピークを迎え、何もできない日々を過ごしていたが、3月になると元気になり始める。4月にはすっかり症状が治まったため、治ったと医師も本人も考える。しかし、また秋になると同じ症状がはじまり、冬季うつ病と診断される。

 

◎33歳でやっと冬季うつ病と診断された双子のママ

美大生の頃から、夏に創作意欲が高まり、冬にはまったく宿題が提出できず、寝てばかりいることを意識しはじめる。11月を過ぎると、落ち込みが止まらず、偏食が激しくなり、甘いものしか食べなくなる。冬は寝て過ごす生活が常態化。

 

一度目の自殺をきっかけにうつ病治療に入るものの、当時、日本では冬季うつ病が知られておらず、ただ薬が効かないうつ病だと苦しみ続ける。

 

春になると退院し、夏には活発に動き回れるので本人も季節によって自分は変化すると意識していた。2度の自殺企図のあと、ある夏知り合った男性と結婚を決め、次の夏に双子を出産。

 

はじめはうまくいっていた子育ても、冬になると辛さをまし、3度目の自殺企図をし、回復してから病院を変更。やっと冬季うつ病と診断される。

 

その後、冬は光療法を自宅でできるようとり入れて、ご主人の世話程度なら可能だが、過眠気味で小さい子を育てるには支障が起こるため、母親に預けるなど工夫しクリア。子供が大きくなった今は家族に冬季うつ病の理解を得て、工夫してなんとか暮らしている。

 

 まとめ

 

冬季うつ病は20代前半~発症することが多く見られます。秋は誰でも食欲が増すため、はじめは気づきにくいのですが、体重増は5キロ以上と深刻であることもしばしば、夏は冬のうつの反動かというほど活発で、お金の使い方があらくなったり、おしゃべりが止まらないなど、周囲が驚くほど行動的な様子がみられがちです。

 

冬季うつ病のパターンを自分も周囲も理解することで、過ごしやすくなり、自殺まで重症化することが防げます。

 

(Photo by://pixabay.com/ja/%E5%8B%95%E7%89%A9-%E3%83%96%E3%83%A9%E3%82%A6%E3%83%B3-%E5%86%B7-%E3%82%AF%E3%83%AA%E3%83%BC%E3%83%81%E3%83%A3%E3%83%BC-%E3%81%8B%E3%82%8F%E3%81%84%E3%81%84-%E9%A3%9F%E3%81%B9%E3%82%8B-%E6%AF%9B%E7%9A%AE-17819/)

著者: 真綾さん

本記事は、2016-07-30掲載時点の情報となります。
記事内容について実行の際には、ご自身の責任のもと安全性・有用性を考慮してご利用いただくようお願い致します。


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