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慢性痛の緩和方法として効果的な脊髄刺激療法とは?

 

我慢できないような激しく強い痛みが続く慢性痛(慢性疼痛)の治療法として、脊髄刺激療法が注目されています。こちらではその脊髄刺激療法について簡単にまとめてみました。

 

 

◆脊髄刺激療法とは

脊髄刺激療法では、小さな装置を体内に埋め込み、その装置から微小な電気パルスで脊髄を刺激することで痛みを緩和する治療法になります。薬物療法や神経ブロックなどの通常の治療を施しても、なかなか改善が見られないような難治例でも痛みが軽くなることが多いです。

 

国内でこの治療を受けている患者数は累計約3千人ほどにとどまるのですが、海外では毎年約2万人もの患者に埋め込まれているとも言われています。

 

 

◆様々な痛みに効果的

痛みは本人にしか分からず、直接死に関わるわけでもありませんから、どうしても軽視されがちになってしまいます。しかし、何をしても改善もしなければ治らないといった痛みが世の中にはたくさんあり、それによって苦しんでいる人は大勢います。

 

こうした人々が慢性痛(慢性疼痛)に悩まされるようになったのは、怪我などをきっかけに慢性痛が起こったというパターンが一番多いそうです。その中でも、脊髄刺激療法を受けている患者さんで多く見られる症状としては、触るだけでも激痛を伴うカウザルギーや、反射性交感神経性ジストロフィー(RSD)が挙げられます。また、脊椎の術後に痛みが残るFBSSという疾患の患者も多いです。

 

それだけでなく、糖尿病や閉塞性動脈硬化症、バージャー病などの末梢動脈が詰まる疾患や、手足を切断した後に、本来ならないはずの手足が痛む幻肢痛、帯状疱疹後の神経痛などの患者も対象としています。

 

 

このように、脊髄刺激療法は様々な症状・疾患に効果的だと言われています。モルヒネなどでもほとんど効かない場合でも、脊髄を刺激することを行うと何らかの効果が生じることが多く、「痛みが気にならなくなった」「薬がもういらなくなった」という人も7割以上に上ります。

 

 

(イラスト by: [//www.irasutoya.com/2014/01/blog-post_3290.html])

著者: カラダノート編集部

本記事は、2016-07-29掲載時点の情報となります。
記事内容について実行の際には、ご自身の責任のもと安全性・有用性を考慮してご利用いただくようお願い致します。


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