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介護・認知症

アルツハイマー病治療薬として期待される『緑茶ポリフェノール』

 

 

アルツハイマー病の治療に『緑茶ポリフェノール』が注目されている


現在、日本において認知症の患者数平成20年の24万人から平成23年の36万人と3年間で約1.5倍にも増えたとされています。中でも老年による神経変性型のアルツハイマー型認知症が最も多く、その治療法が望まれていますが、今のところ症状を緩和する方法しか存在せず、長期的に進行を遅らせる治療薬は存在していません。しかし、現在いくつか有効とされる物質や食品成分なども開発、発見されており、期待が高まっています。その中の一つとして『緑茶ポリフェノール』があります。
 

『緑茶』による認知症改善効果は?

 

これまでの研究から、カテキンやテアニンなどの緑茶成分が、神経保護作用を持つことが報告されているほか、緑茶をよく飲む人ほど、認知機能の低下が少ないという疫学調査の結果も報告されており(毎日一杯の緑茶で、飲んでいない人と比較して38%認知症になる人が少ないという報告)、以下の臨床試験を行った伊藤園の研究でもテアニンを多く含む緑茶抹を継続的(1年間)に摂取することで、高齢者の認知機能低下が抑制される可能性は示されていました。

 

昨年(2013年6月)、伊藤園中央研究所、静岡県立大学薬学部、白十字会・白十字ホームの医師らによって行われた臨床試験によると、以下の結果が「第54回 日本神経学会学術大会」において発表されました。

 

◆認知機能の低下が見られる高齢者への緑茶抹投与試験

 

【対象】老人ホーム入居の高齢者12名(平均年齢88歳、認知機能検査の点数が27点以下
【摂取量】緑茶抹を1日2g(総カテキン量は約227mg)
【期間】3カ月間摂取
【検査項目】認知機能検査、血圧、血清脂質、耐糖能異常などの動脈硬化指標、および血中カテキン濃度
【改善効果】
認知機能検査の点数の改善によって判断される。基準値は、<23点以下>認知症が疑われ、<24~27点>軽度認知機能障害の可能性があるとされる。


今回の試験によって、12名中8名が17.0±8.2点と有意に改善し、<高度:10点以下><中度:11~23点><軽度:24~27点>の3グループいずれも改善が認められたとされる。
(※特に近時記憶を評価する項目で、特に顕著な改善も見られた。)

 

【その他の改善効果】
血清中性脂肪の値が有意に低下(摂取前124±80mg/dL、摂取後103±57mg/dL)したことも確認された。

 

作用機序とは?

 

<カテキンが認知症改善にどのように作用するか?>

カテキンは水溶性の性質を持っているので、直接血液脳関門を通過しアミロイドβに作用しているとは考えにくく(血液脳関門は、脂溶性が高いほど透過性がある)、アミロイドβが産生するとされる活性酸素を、緑茶ポリフェノールが消去し脳神経細胞を保護すると言うのが現在の見解であるようです。

 

最後に

 

緑茶のポリフェノール成分には、エピガロカテキンガレート(EGCG)、エピカテキン(EC) 、エピカテキンガレート(ECG) 、カテキンなど様々な種類がありますが、最も抗酸化力のあるのはEGCGとされています。緑茶の抽出方法については、こちらをご参考ください!『高い抗酸化力のカテキン『EGCG』抽出には80℃加熱が必要?』


 (photoby://www.ashinari.com/2008/12/21-012059.php)

著者: あせちるこりんさん

本記事は、2016-07-28掲載時点の情報となります。
記事内容について実行の際には、ご自身の責任のもと安全性・有用性を考慮してご利用いただくようお願い致します。


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