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骨折の治療期間を40%短縮できる?!先進医療『超音波骨折治療法』とは?

骨折した際の治療法といえば、通常折れた骨のずれを正し、ギプスで固定して、骨が自然に修復されるのを待つというのが標準的ですが、近年、超音波に骨の癒合を促す働きがあることが報告されており、『超音波骨折治療法』という最先端医療が非常に注目されています。

 

骨折部位に毎日20分間、ごく弱い超音波を当てるというもので、通常の治療期間を40%早く癒合できるとされています。以下では、その詳細について見て行きたいと思います。

 

『超音波骨折治療法』の詳細について

<治療に使われる超音波とは?>

日常的に内臓検査などに利用されている、30mW程度の非常に低出力の超音波(低出力超音波パルス:LIPUS)を使用して行います。ただし、検査で用いる連続的な超音波とは異なり、1000回/秒の断続的なパルス状の超音波として照射します。(※効果が確認されているのはパルス照射のみで、連続照射では明らかな有効性は確認されていません。)

 

<作用機序>

パルス照射によって、骨折部位に毎日一定時間(20分)刺激を加えることにより、患部の細胞にも刺激が起こり、骨の癒合が促進されると考えられています(『骨の圧電現象』と『Wolffの法則』による)。

 

<適用される骨折とは?>

 ◆新鮮骨折例

損傷時から時間が経過していない『新鮮骨折』の例においては、通常の整復・固定による初期治療によって骨癒合を得ることが出来ますが、より早期に社会復帰を希望される場合に適用されます。

 

◆難治化要因のある骨折例

『遷延治癒骨折』や『偽関節』などの難治性骨折の場合は、治癒期間が長くなる傾向にありますが、このような難治化要因のある骨折に対しても有効です。

 

◇『遷延治癒骨折』

骨折後3ヶ月以上経過して、仮骨(新規の骨)の形成がほとんど見られない骨折。

◇『偽関節』

9か月以上経過して治癒の過程がほとんど止まっている状態の骨折。

 

⇒具体的な症例:

1)骨折部位との接合部にずれがあり隙間(ギャップ)が大きいもの。

2)周辺の筋肉や靱帯などの損傷により、骨折部の血行が悪いなど局所の状態が不良なもの。

3)細菌感染、糖尿病などの合併症を伴うもの。

4)骨粗しょう症、高齢、喫煙などの全身性の要因があるもの。

 

臨床試験について

 以下の2例が報告されています。

 

◆超音波療法により約40%治療期間が短縮された(海外のデータ)

 

【試験内容】ギプスで固定したすね骨折(67例)・手首骨折(61例)に対し、超音波治療群を実施/実施しない郡に分け、比較試験を行う(骨折後7日以内)。

【結果】すねの骨では、実施群33例の癒合期間が平均が96日(未実施群34例⇒平均154日)となり、38%の期間短縮となった。また、手首の骨でも、実施群30例の癒合期間平均は61日(未実施群31例⇒平均98日)となり38%の期間短縮となった。

 

◆難治性骨折治療例で完全骨癒合が得られた(国内の病院)

 

【試験内容】術後2年経過しても骨癒合不良となり、『尺骨骨折後偽関節』と診断された21歳女性に超音波骨癒合治療を行う。

【結果】治療開始後8か月で骨癒合が促進し、1年経過時に再手術することなく完全骨癒合が得られた。

 

最後に

上記のように、骨折の早期癒合に対しては、超音波療法は非常に有効ですが、ただ実施期間は可能な限り早期が望ましいとされています。超音波骨折治療研究会の調査によれば、効果のある割合は、時間が経過するにつれて減少していくという報告があります(骨折から6カ月未満で始めた場合:90%、6カ月以上1年未満:71%、1年以上:50%)。

 

現在のところ、人体には全く無害とされていますので、出来るだけ早い導入によって早期回復を目指していきましょう! 

(photoby://pixabay.com/

著者: あせちるこりんさん

本記事は、2016-07-30掲載時点の情報となります。
記事内容について実行の際には、ご自身の責任のもと安全性・有用性を考慮してご利用いただくようお願い致します。


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