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DHAは『心的外傷後ストレス障害』に有効?!魚の油成分とPTSDの関係について

DHAは、魚油に多く含まれる、ω-3系不飽和脂肪酸であり、『動脈硬化予防』や『アルツハイマー予防』に有効と言われています。そして、それらに加え、2012年に開催された日本精神神経学会学術総会では、『PTSD(心的外傷後ストレス障害:強い精神的衝撃から、事後も長期間にわたりフラッシュバックなどの精神症状が現れる)』に対し、ω-3系脂肪酸を摂取することで、海馬の神経新生が活性化され、それにより海馬依存性の恐怖記憶が減弱化して、PTSD症状が最小化するという報告が行われました。以下では、その詳細について見て行きたいと思います。

 

DHAとは?

 

DHA(ドコサヘキサエン酸)は、ω-3系脂肪酸と言われるように、ω末端から3番目の炭素鎖上に最初の二重結合を持つ脂肪酸のことを言います。主に魚油に多く含まれ、健康増進効果があると言われており、【中性脂肪の低下・心臓疾患の予防・アルツハイマー病の予防】などに有効とされています。生体内では、DHAは脳・網膜のリン脂質・精液などに含まれており、特に脳は、DHAが最も多く存在している長鎖不飽和脂肪酸であると言われています。また、同じω-3系脂肪酸のEPAは脳血液関門を通過できないとされていますが、DHAは通過可能であると言われていることから、中枢神経への有効性が期待されています。

 

海馬の神経新生がPTSDを早期回復させる?

 

以前は、中枢神経系の神経細胞は一度損傷すると、二度と再生することはないとされてきましたが、現在では、海馬など一部の領域では、幹細胞が存在しており神経新生することが明らかになっています。また、PTSD患者では、海馬の容積の萎縮が報告されていますが、海馬の萎縮が緩和されれば、症状改善の見込みがあると説明されています。

 

⇒『海馬は、記憶の刷り込みや取り出し、扁桃体(感情を起こす部位)の抑制機能がある。』

 

研究の詳細について

 

国立精神・神経医療研究センターの研究によると、以下が報告されています。

 

交通外傷患者の3割が事後1ヶ月で何らかの精神疾患を発症し、その24%においてPTSDが発症する(PTSD:8%、部分PTSD:16%)といわれています。この研究では、事故を未然に予測し防ぐことは困難であるが、DHAの摂取によって、PTSDの発症を未然に予防することは可能ではないかとして、検証が行われました。

 

<研究の詳細>

 

ω-3系脂肪酸摂取によって、海馬の神経新生を活性化させると、『海馬から早期に恐怖記憶が消失し、結果的にPTSD症状が最小化する』という仮説のもとで検証が行われました。マウスの実験では、海馬の神経新生が低下した例では、恐怖記憶の海馬依存的な期間が長くなり、神経新生が活発な例では、逆に短くなることが発見されました。

 

◆マウスへの実験

【実験内容】マウスに不飽和脂肪酸濃度を高めた飼料を6週間与え、それ以外の飼料を与えたマウスとBDNF発現量を比較する。

【結果】不飽和脂肪酸を与えたマウスは、海馬歯状回体積・BDNF(脳由来神経栄養因子:脳細胞の増加に不可欠な液性蛋白質)の発現量・新生細胞数が増加した。

 

◆ヒトへの臨床試験

【試験内容】身体外傷患者15名を対象に、12週間食事にω-3系脂肪酸を1.6g/日12週間投与する。

【結果】ω-3系不飽和脂肪酸を補充された重傷者のCAPS得点(PTSDレベル)は、11点(50点以上は要治療)となった。

 

最後に

 

PTSDを発症前にDHAを摂取した例では、血清BDNFは上昇傾向にあったものの、PTSDを発症した後にDHAを摂取しても、血清BDNFはほとんど変化しなかったことが報告されています。前述の研究センターによると、発症後にDHAを摂取しても、高い効果は望めないため、予防のために日頃から持続的に摂取することが望ましいとされています。

 

(photoby:pixabay)

著者: あせちるこりんさん

本記事は、2016-07-31掲載時点の情報となります。
記事内容について実行の際には、ご自身の責任のもと安全性・有用性を考慮してご利用いただくようお願い致します。


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