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『鍼灸刺激』によって免疫寛容は起こせる?!自己免疫疾患の動物実験結果について

近年、自己免疫疾患の発症に関与する重要なサイトカインとして『IL-17』の存在が報告されましたが、その治療法としては現在も『免疫抑制剤』『消炎剤』などが中心であり、長期使用では副作用も少なくないことから、代替療法(漢方や鍼灸など)の効果が期待されています。

 

関西医療大学の研究では、マウスによる実験で灸治療によって、免疫系に影響(サイトカインのバランス調整など)があるということが明らかになっています。以下では、その詳細について見て行きたいと思います。

 

新たに発見された、免疫異常を引き起こすサイトカイン『IL-17』とは?

近年、新たに発見されたヘルパーT細胞『Th17』は、ナイーブT細胞(Th0)がIL-6、TGF-βの共存下において分化することが報告されており(

TGF-β単独の刺激では制御性T細胞へと分化してしまうため、2つのサイトカインによる刺激が同時に起こることが重要とされる)、このTh17が産生するサイトカイン『IL-17』は、自己免疫疾患をはじめとする種々の炎症性疾患の原因になることが報告されています。

 

鍼灸の免疫系への影響と、自己免疫疾患治癒の可能性について

『鍼灸の免疫系への効果』に関する研究はこれまで過去に、関西医療大学の研究で健常人を対象にした臨床試験で、鍼灸が『免疫細胞のサイトカイン産生能に影響を与え、抗原への応答に必要な免疫能を高める』可能性をもつことが報告されました。

 

しかし一方で、自己免疫疾患への治癒効果に関する研究は非常に少数であることから、実際の代替療法となりえるのか、不明な点が多いとされています。今回関西医療大学では自己免疫疾患モデルのマウスを用いて、自己免疫疾患発症の原因となる『IL-17』また抑制物質である『インターフェロン』の産生量の変化について、実験が行われました。

 

<実験に対象となるマウス>

実験の対象となったマウスは、Fas遺伝子(細胞のアポトーシスに関与する遺伝子)に変異が生じ、自己免疫現象が多発的に起こるようになった『膠原病モデル(MRL/lprマウス)』として知られています。

 

この種のマウスは過去の研究で、生後8週齢以降になると脾臓や全身のリンパ節で自己反応性の前駆T細胞(ダブルネガティブ胸腺細胞)が異常蓄積する現象が生じ、著しい腫脹を発症することが知られています。

 

これと同症状であるのが、ヒトにおける『自己免疫性リンパ増殖症候群(ALPS)』であることからこの疾患モデル動物とも考えられています。

 

<灸刺激について>

実験で行われた灸刺激は、糸状灸(手指用糸もぐさ:長さ5mm×直径1mm)を使い、これを背部を除毛した膠原病モデルマウスの腎兪穴(左右)相当部位に用いて行われた(麻酔下で)。1回の刺激量は左右5壮ずつの透熱灸で、これを週2回×合計9回実施した。

 

◆灸刺激によるマウスへの免疫系に対する影響

【実験内容】12匹のALPS疾患モデルのマウスに灸刺激を行い、リンパ器官におけるサイトカイン環境および正常Fas遺伝子の発現へ及ぼす影響を検索した。

 

【結果】施灸マウスの胸腺ではIFN-βの有意な増加、IL-17の有意な減少がみられた。さらに、頸部リンパ節では正常Fas遺伝子、Foxp3の有意な増加が示された。 

(photoby:pixabay

著者: あせちるこりんさん

本記事は、2016-08-02掲載時点の情報となります。
記事内容について実行の際には、ご自身の責任のもと安全性・有用性を考慮してご利用いただくようお願い致します。


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