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再発率の高い「咽頭・口腔がん」に効果的な抗がん剤の組み合わせとは?

口腔・咽頭などに発生するがんの総称である『頭頸部がん』は、日本国内においてはがん患者全体の約2%程度の発症率と稀な病気と言えますが、発症原因に長期の飲酒・喫煙が挙げられ、また特に下咽頭がん(喉の一番奥・食道につながる部分)では自覚症状が無く、気づいたときには浸潤・リンパ節転移しているケースも多く見られることから、リスク因子を持つ人は注意が必要とされています。また最も多い『扁平上皮』におけるがんでは、増殖速度が速く悪性度が高いため、外科手術によって治療したあとも再発のリスクが高いことも明らかとなっています。この場合の標準的治療としては術後放射線照射が行われますが、さらに治療効果を高める手段として抗がん剤『セツキシマブ+ドタキセル』の併用療法が有効であると報告が行われています。以下では、その詳細について見て行きたいと思います。

 

頭頸部がんの標準的治療とは? 

頭頸部がんの標準的治療は、外科手術と放射線治療が基本とされていますが、これらの治療では進行がんの生存率に限界があるため、最近では初回の治療から抗がん剤による化学療法との併用治療が行われる場合が増えていると言います。

 

<代表的な抗がん剤は?>

 

抗がん剤の代表的なものに、シスプラチンがありますが、骨髄抑制(白血球減少)などの副作用が強く、投与量を減らして使用される場合が多いです。さらに放射線治療との併用によって副作用の増強(粘膜炎、皮膚炎、骨髄抑制)が問題とされています。

 

◆シスプラチン(白金製剤)

がん細胞のDNAと結合して複製を妨げ、がん細胞の分裂や増殖をおさえることで抗腫瘍効果を発揮する薬ですが、同様に細胞増殖の速い骨髄細胞にも結合するため、白血球減少などの副作用が強く出る場合があります。

 

【副作用】急性腎不全、骨髄抑制(汎血球減少、白血球減少、貧血、血小板減少)など

 

◆ドセタキセル(タキサン系製剤)

がん細胞の分裂に必要な微小管の働きを阻害することにより、がん細胞の分裂を妨げることで抗腫瘍効果を発揮する薬ですが、細胞を放射線感受性が高くなる細胞周期のG2/M期に停止させることにより、放射線効果を増強する効果があります。

 

【副作用】骨髄抑制(汎血球減少、白血球減少、貧血、血小板減少)など

 

◆セツキシマブ(分子標的薬)

細胞増殖促進させる上皮成長因子受容体 (EGFR) に結合して、EGFRの働きを阻害する作用を持つ、分子標的薬(モノクローナル抗体)のひとつですが、頭頸部がんにおいて副作用の発現が比較的抑えられることから、シスプラチンの代用となることに期待が持たれています。放射線単独療法と比較すると、併用療法で『死亡リスクの低下(20%)、生存期間の改善、2倍の奏効率』などが報告されています。

 

【副作用】骨髄抑制(汎血球減少、白血球減少、貧血、血小板減少)など

 

シスプラチンとドタキセル、どちらが頭頸部扁平上皮がんに有効か 

米大学院の研究によれば、以下の比較試験が報告されています。

 

◆頭頸部扁平上皮がんの治療法に関する比較試験(米国ウィスコンシン大学病院など研究者グループ:ジャーナル・オブ・クリニカル・オンコロジー誌2014年8月10日号)

【研究内容】頭頸部扁平上皮がん・進行ステージの段階で外科手術を行い、また再発リスクが高いと判断された238人を対象に、週1日の放射線治療に加え『セツキシマブ+シスプラチン』または、『セツキシマブ+ドタキセル』の併用療法を行い、比較した。

【結果】2年後生存期間は、セツキシマブ+シスプラチンが6.9%、セツキシマブ+ドセタキセルが7.9%で、ドセタキセルの方が良好であった。

 

 

⇒また、放射線療法+シスプラチンによる骨髄抑制の副作用が懸念されていたが、セツキシマブ+ドセタキセルの方では軽度となることが明らかとなった。

 

最後に

頭頸部扁平上皮がんは、上記のように進行していても自覚症状に乏しく、悪性であることが多いため、発生を未然に防ぐこと(飲酒喫煙を控え、定期的な腫瘍マーカー検査(SCCやCYFRA)を行う)が必要となります。しかしながら、今回の試験結果のように新たな治療法が出ていることから、今後の経過報告に期待したいところではあります。

 

(参考ウェブページ:Med Edge、がんプロ.com)

 

(photoby:pixabay

著者: あせちるこりんさん

本記事は、2016-07-31掲載時点の情報となります。
記事内容について実行の際には、ご自身の責任のもと安全性・有用性を考慮してご利用いただくようお願い致します。


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