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未熟児網膜症ってどんな病気?症状は?赤ちゃんへの影響とは

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未熟児で生まれる赤ちゃんには、どんな危険が伴うのでしょうか? 

今回はその中でも、「網膜」に現れる異常、「未熟児網膜症」と呼ばれる病気について、症状や特徴をまとめました。 

 

未熟児網膜症とは

赤ちゃんの眼は、妊娠36週頃に完成すると言われています。 

発達は16~17週頃から始まり、ゆっくりと進行しているのです。

 

そのため、発達が未熟な段階で予定よりも早く生まれてしまうと、異常が見られる可能性が高くなります。

 

網膜に栄養を送る血管が完成する前に生まれてしまうと、成長が途中で止まった血管が枝分かれしたり、新しい血管が出来たりと異常な発育が見られる可能性があります。

 

こうした結果、網膜剥離を起こし、視力の低下・失明を引き起こす症状のことを「未熟児網膜症」と呼ばれます。 

 

赤ちゃんに見られる症状は?

この未熟児網膜症は、網膜の中で起きていることなので、実は外から見た限りでは判別がつかないのです。

 

進行の仕方で2種類に分類されます。

 

1型

症状の進行が緩やかで、自然治癒の可能性もあります。 

症状の進行具合で5段階評価され、治療の必要性が判断されます。 

2段階までは自然治癒が見込まれるため経過観察、3段階以上は治療が検討されます。

 

2型

急激に症状が進行して網膜剥離が引き起こされ、失明の可能性が高いとされています。 

この型の場合にはすぐに治療が開始されますが、失明を予防するのは難しいとされています。

 

どうやって見分けるの?

外から見ただけでは分からないので、医師は未熟児で生まれてきた赤ちゃんに定期的に「眼底検査」を行います。 

これは、角膜の上から光を当てて眼の内側を見る検査です。

 

痛みもなく、すぐに終わる検査で、未熟児網膜症であるかどうか、そうであった場合は進行具合について検査し、経過を観察します。 

 

治療とその後の経過について

未熟児網膜症の治療

レーザーを用いた光凝固術が一般的です。 

血管の異常な成長を止めるために、血管が伸びていない部分の網膜をレーザーで焼いてしまう手術です。

 

繰り返し行いながら治療を続けますが、この治療を行っても症状が進行していることが確認された場合には、眼球自体を手術することもあります。

 

眼球の手術は硝子体手術と呼ばれ、同時に水晶体を取り除く手術が必要になる場合もあるようです。

 

赤ちゃんの成長と病気の経過

自然治癒した場合には多くの場合視力も正常であるためあまり心配はいりません。 

しかしながら、レーザーでの治療が必要であった場合、視力の回復については個人差が激しいとされています。

失明は避けたとしても近視や弱視の子どもも多く、メガネなどによる視力矯正が必要になります。

 

 

予防はできる?

予定日よりも早く低体重で生まれ、未熟児であった場合にはこの未熟児網膜症を避けることは難しいでしょう。

 

ママ・パパが見た目で判断できる病気でもありません。 

未熟児だった場合には医師の判断に従って速やかに検査を受け、必要な治療を行っていくことが最善と言えます。

 

また、早産・未熟児出産を避けるため、健康的な妊婦生活を送り、出産に備えることも大切です。赤ちゃんの様子は長期的に観察し、家族みんなで経過を見守っていきましょう。

 

(Photo by:pixabay

著者: mana*さん

本記事は、2016-08-02掲載時点の情報となります。
記事内容について実行の際には、ご自身の責任のもと安全性・有用性を考慮してご利用いただくようお願い致します。


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