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慢性頭痛の原因が心臓にある可能性?「卵円孔カテーテル閉鎖術」とは

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近年、テレビ番組の「世界仰天ニュース」などで取り上げられ話題となった、新たな片頭痛の治療法に「卵円孔閉鎖術」というものがあります。

 

この治療法は、本来出生時に閉じられるはずであった心臓の「孔(卵円孔)」が開いたままになっていることで、セロトニンなど頭痛の原因物質が過剰に流入し脳血管に痛みを引き起こしているという症状を、手術により治癒するというものです。

 

片頭痛の疾患を持っている人がどれほどの割合で、この卵円孔が開いているかという調査が行われたところ(英国Royal Brompton病院で行われた臨床試験による)、健常人に比べて6倍も高い比率で保有していることが明らかにされています。

 

また治療成績については、国内初でこの治療を実施した岡山大学病院において、脳梗塞患者38人中19人が片頭痛を経験しており、治療後にうち13人が片頭痛の消失、5人が著明に改善したと報告されています。

 

片頭痛と卵円孔開存症の関係とは? 

では、「卵円孔」が何のために存在しているかということですが、胎児期は心臓が未発達な状態であり、卵円孔はポンプ機能が上手く機能していなくても、胎盤からの血液を右心房から左心房、また全身へと導くことができるようにする構造であると言われています。

 

通常は、出生後に自然に閉鎖しますが、健常成人の15~25%では成人しても閉鎖しない場合(=卵円孔開存症)が存在します。

 

また、卵円孔開存症のために頭痛が生じてしまう原因は、静脈血が動脈内に混ざる(右左シャント)という現象によって、「小さな血栓が脳表面の血管を閉塞させる」、「セロトニン等の化学物質が脳血管内で上昇する」ことが脳血管の痛みを誘発させることによると推測されています。

 

■卵円孔開存症の保有確率(岡山大学の報告による) 

・健常成人の15~25%

・片頭痛患者の40~70%

 

■片頭痛が生じる原因 

・小さな血栓が血管を閉塞させる

・セロトニンが脳血管内で過剰になり痛みを発する

 

また、卵円孔開存症である場合、脳梗塞のリスク(静脈にできた血栓がそのまま卵円孔を通過してしまうことによる)も上昇することから、慢性的な片頭痛に悩まれている方は、一度検査を受けてみる必要があるかもしれません。

 

 

検査方法について 

「卵円孔閉鎖術」の検査方法は、「経食道心エコー図」と呼ばれる直径1cm程度の先端に超音波の機械が付いた管を、食道から挿入して心臓を裏側から観察するというものです。血流に問題がないかを確認し、もし孔が開いていれば、右心房から左心房に血液が抜けるのが見えます。

 

■経食道心エコー図の費用 

平成26年度改定の診療報酬点数では、経食道心エコー図は1,500点とされています。

(※実費で15,000円、3割負担で4,500円)

 

 

手術方法について 

卵円孔閉鎖の手術には、「アンプラッツアー閉鎖栓」と呼ばれる、2枚のディスク状のスプリングを用います。開胸することなくカテーテル挿入を行い、心臓の卵円孔まで達して、閉鎖栓を孔の両サイドから挟んで固定をします。

 

手術費用 

手術費用については、保険適応の対象となるのが「脳梗塞の既往がある患者」となっており、現時点では頭痛で手術を受けるには自由診療の扱いになり「約130万円」の費用がかかるとされています。

 

このように、現時点では治療を受けるのに高額な費用が必要であり、すべての方に広く適用可能な治療法とは言えないようです。

 

ただ、前述のように、卵円孔開存症は脳梗塞のリスクが高まると考えられているため、兆候が見られる場合一度医師に相談してみることも必要かもしれません。

 

(photoby:pixabay

著者: あせちるこりんさん

本記事は、2016-07-31掲載時点の情報となります。
記事内容について実行の際には、ご自身の責任のもと安全性・有用性を考慮してご利用いただくようお願い致します。


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