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関節痛・腰痛

中高年から老年の多くがかかっている病気「膝関節症」の原因分子

 

膝関節症は中高年から老年の多くがかかっている病気と言われています。
日本だけでも推定患者数は2000万人を超える、非常に一般的な病気と言えるでしょう。

 


●膝関節症の原因は?


実は膝関節症の原因はいまだにはっきりしていない部分が多いです。
原因となる遺伝子領域などは発見されましたが、それがすべてというわけではありません。


普段の生活や筋肉、運動量との関連性は昔から指摘されており、さまざまな要因が結びついて膝関節症に至ると考えるのが現在のところは主流な考え方です。


そのことから言える一般的な予防法は、肥満を防ぐ、適度な運動によって筋肉をつけることです。

 


●膝関節症の原因分子の発見


東京大学大学院医学系研究科の研究によって膝関節症の原因となる可能性が高い分子が発見されました。


Notchという分子ですが、受容体タンパクのひとつで、マウスを用いた実験でNotchシグナルがあるマウスとそうでないマウスでは膝関節症の発症に影響を及ぼすということがわかりました。
今後はNotchを阻害する薬によって膝関節症を根本的に治療する、従来とは違う治療法が出来あがる可能性もあります。


ただし、まだ問題はあります。
それは、Notchは膝関節症以外の部分にもシグナルとして働いているということです。
多様な働きの中に生命維持に関するもの、健康に関するものがあれば、一概にNotchの阻害がよいとは言えないのです。

 

 

(Photo by //www.ashinari.com/2010/08/28-340442.php)

著者: ひなさん

本記事は、2016-07-28掲載時点の情報となります。
記事内容について実行の際には、ご自身の責任のもと安全性・有用性を考慮してご利用いただくようお願い致します。


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