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不眠・睡眠障害

いびきはどうしてかくのか?

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いびきはどうしてかくのか? 


目覚めているときの呼吸の音は、近くにいる人でもほとんど聞き取れません。
それが、眠ると大いびきをかく人がいるのは、なぜなのでしょうか?

通常、鼻や口から吸い込まれた空気は、スムーズに肺まで達します。

ところが、この空気の通り道である気道が狭くなっていると、乱気流が起こって音が出ます。
リコーダーが鳴るのと同じような理論です。

また、空気が上顎の奥の方(軟口蓋)やのどちんこ(口蓋垂)を振動させて、音を出すこともあります。
唇を震わせて吹くトランペットと、同じメカニズムです。
さらにこれらの音が、のどや鼻で共鳴して大きな「いびき」となるのです。

気道が狭くなる原因には、次のようなものが挙げられます。

・舌が大きい
・下顎が小さい
・首が太くて短い
・口蓋扁桃(いわゆる扁桃腺)や咽頭扁桃(アデノイド)が大きい
・口蓋垂(のどちんこ)が長い
・鼻が詰まっている
・口呼吸をしている
・口の周りの筋肉(口輪筋)が弱い

他にも、年齢・体型・性別との関係でいびきをかきやすくなる要因が、いくつかあります。

・年齢

子どもがいびきをかいている場合、鼻の病気で鼻が詰まって口呼吸になっているか、アデノイドが大きくて、のどで気道が狭くなっていることがよくあります。
高齢者になると、舌やのどの筋肉が弱くなるので、仰向けに寝ていると舌がのどに落ち込んで、気道が狭くなります。

・体型

肥満も、いびきの危険因子です。日本人はもともと、口やのどの体積が小さいので、少し太っただけでものどに脂肪がついてしまい、気道が狭くなりやすいのです。

・性別

「いびきは男性のもの」という印象がありますが、女性でも悩んでいる人が多くいます。いびきをかく女性は、顎が小さいことが多いようです。



 いびきをかきやすい状況  


普段はいびきをかかないのに、特別なときだけいびきをかくことがあります。
実はいびきをかきやすい状況があるのです。

肉体的、精神的な疲れが溜まってくると、それを回復しようとして深い睡眠が多くなります。
舌やのどの筋肉は、深い睡眠のときに最も緊張がなくなるので、舌がのどに落ち込んで気道が狭くなり、いびきをかきやすくなります。


お酒を飲んだときにだけ、いびきが出る人もいます。

二日酔いの日には顔がむくみやすいように、アルコールは体に水分を貯める働きがあります。酔って眠っているうちに、のどもむくんできて気道が狭くなるため、いびきをかいてしまうのです。

また、旅行や出張でホテルに泊まったときだけ、いびきを指摘される人もいます。

ホテルの部屋は湿度が低く、鼻やのどが乾燥しやすくなっています。鼻が乾くと鼻呼吸がしにくくなり、口を開けての口呼吸となります。
口を閉めていた間は上顎と下顎に挟まれていた舌が、口を開けることでのどに落ち込みやすくなって、いびきをかいてしまいます。


周りの迷惑は別にして、本人がグッスリ眠れて、翌日も支障なく過ごせるようないびきを、「単純いびき症」あるいは「原発性いびき」といいます。

枕の高さや寝る向きを変えたり、市販の簡単なグッズを使ったりするだけで、いびきが軽くなることがよくあります。

大いびきの後、呼吸がしばらく止まる。心配して見ていると、再びいびきが始まる…、
このようなことが毎晩、何回も繰り返されるようなときは、要注意です。
「睡眠時無呼吸症候群」という病気の可能性がありますから、早めに医療機関を受診したほうがよいでしょう。

いつもはいびきをかかないのに、急にいびきをかき始めたときにも、大きな病気が隠れていることがあります。

脳血管障害などで意識障害を起こすと、舌がのどに落ち込んでいびきをかくことがあります。

目覚めているときに発作が起きれば分かりやすいのですが、眠っているときに脳卒中などが起きても気付きにくいものです。
ベッドパートナーの急ないびきに気づいたときには、体を軽くつねるなどして、痛み刺激で起こしてみましょう。


(Photo by //www.ibiki-nagoya.com/snoring/child.html)

著者: sayarinさん

本記事は、2016-07-27掲載時点の情報となります。
記事内容について実行の際には、ご自身の責任のもと安全性・有用性を考慮してご利用いただくようお願い致します。


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