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無理やりはNG!「耳垢栓塞」の除去は医療機関で!

耳垢を溜めすぎると取れなくなった状態を「耳垢栓塞」といいます。こうなってしまうと、自力での除去は難しくなります。この状態になると耳垢が耳穴を完全に塞いでしまい、【難聴や痒み、めまい】などが起こします。

 

プールなど耳に水が入るような場合では特に、溜まった耳垢が膨張して耳垢栓塞が生じやすく、注意が必要です。

 

速やかに病院へ 

耳垢栓塞は生じたら、耳鼻科に行って簡単に摘出してもらえるので、発症したからと言って重大な病気に繋がることはありません。しかし、耳の内部が塞がることで、中耳炎など病気の発見が遅れたりすることがあります。

 

また耳が急に聞こえなくなったことに焦りを感じ、急いで耳垢を除去しようとして、外耳道(耳の外側から鼓膜までの通路)を傷付けてしまい、炎症や感染を引き起こす原因になることもあります。

 

ここでは、耳垢栓塞を防ぐための対策を、具体的にご説明していきたいと思います。

 

耳垢栓塞になる原因

耳垢栓塞になる方は、最近では殆どが「耳掃除」の行い過ぎによるものである、と言われています。通常、耳垢は放置しておけば自然に脱落していくものであり(乾性耳垢の場合)、掃除の必要は無いと言われています。しかし中には耳掃除が習慣になっている方も多く、取りきれない耳垢が奥へ奥へと押し込まれていき、気づいたら耳が聞こえにくくなっているという場合も多いようです。

 

特に 湿性の耳垢は、栓塞を起こしやすいと言われていますので、自己の掃除方法には注意が必要です。

 

そもそも、耳垢とは何か? 

耳垢とは、外耳道に存在する汗腺、皮脂腺などからの分泌物や古い皮膚細胞、また粉塵などが混ざったものと言われています。生じる部分は、 外耳道の外側3分の1のみなのでこの部分だけを掃除すれば良いことになります。

 

また、耳垢が溜まっていると不衛生だと言われますが、実際は殺菌作用があり、感染症を防ぐ上で大切な役割を担っています。

 

<耳垢の役割>

1)殺菌作用がある…

pH5.0程度の酸性で、またリゾチームと言う細菌の細胞壁破壊作用のあるタンパク質分解酵素を含んでいるので、多少の菌なら殺菌が可能。

 

2)皮膚の保護作用がある…

脂肪が含まれているので、外部刺激や乾燥から保護する作用がある。

 

また耳垢には2種類のものが存在し、どちらのタイプになるかは遺伝によって決まります。

 

<耳垢の種類>

◆乾燥したかさぶたのような「乾性耳垢」

◆湿度のある粘土のような「湿性耳垢」

があります。

 

日本人の約8割は乾性であると言われており、湿性の方が少数派のようですが、他国も含めると、白人・黒人の方などはほぼ湿性であり、珍しくはないと言えます。

 

湿性の方が耳垢腺の数が多く、やや掃除の回数を増やした方が良いと言われていますが、自己では2週間に1度、耳鼻科では年に2~3回程度取ってもらうだけで問題は無いとのことです。

 

具体的な耳垢のケア方法とは? 

耳垢のケア方法は、毎日のケアと、溜まった際のケアの2種類に分けて行います。

 

<耳垢のケア方法>

風呂上りの、耳垢が柔らかくなった時に、綿棒でそっと入り口を軽く滑らすように拭く。

より予防したい方は、綿棒の綿部分(1cm)の付け根に輪ゴムを巻いて、内部まで入らないようにして掃除する。

 

<耳垢が溜まっていると感じたときのケア>

◆乾燥性耳垢の場合…綿棒をベビーオイルなどで少し濡らして拭く。

◆湿性耳垢の場合…オキシフル(消毒液)を付けた綿棒で拭く。

※痛みが出ている場合は自分で取るのを止め、耳鼻科を受診することが必要です。

 

耳垢栓塞が恐いのは、やはり子供さんに生じた際に耳に違和感を感じて引っ掻いてしまい、感染の原因になることです。初めは軽い痒み程度であっても、後に悪化すると真菌など酷い痒みに悩まされるようになる可能性もあります。

 

まず出来ることは、プールなどの前日に耳掃除を過度に行わない、定期的に耳鼻科で検診を受けるなどして予防しましょう。

(Photo by://pixabay.com/) 

著者: あせちるこりんさん

本記事は、2016-07-31掲載時点の情報となります。
記事内容について実行の際には、ご自身の責任のもと安全性・有用性を考慮してご利用いただくようお願い致します。


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