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耳掃除のやり過ぎで内部に炎症!「外耳道炎」を引き起こす!

 

 

 

耳掃除のやり過ぎが原因「外耳道炎」の予防について

夏場、子供さんがプールに入る機会が多くなると思いますが、その際に気をつけたいことが「耳垢を取りすぎないこと」です。

 

耳垢が生じさせる害として、よく言われているのが『プールの水が耳に入ると、細菌が溜まった耳垢に住み着いて炎症を起こす。時には中耳炎を引き起こすこともある…』というお話です。 しかし、実際には耳垢に細菌が住み着くといことはなく、耳垢は酸性の性質を持っており、抗菌作用があるので、適度に残っている分にはむしろ耳に良いとも言われています。

 

耳掃除の際に、最も気をつけるべき病気は「 外耳道炎」です。これは耳の内部(外耳道)を傷つけてしまうことで、細菌に感染し発症するという病気です。 外耳道炎は、酷くなると真菌症(カビが発生する)にも発展し、我慢できないほどの強い痒みや痛みが生じますので、症状が軽度のうちに治療することが必要と言われています。

 

(※「中耳炎」に関しては、鼻から水を吸引してしまった際に、鼻と耳を繋ぐ「耳管」を通って、鼓膜の内部(内耳)に水が溜まって細菌感染を起こす病気ですので、耳垢とは直接的には関係がないと言えます。)

 

外耳道のどの部分を掃除すればよいのか?

耳の内部は、主に3つのパートに分かれていて、それぞれを外側から「外耳」「中耳」「内耳」と言います。1)外側から鼓膜までの通路を外耳道、2)鼓膜から内側が中耳、3)骨の内部に存在する部分を内耳と呼びます。

 

外耳道の長さは約3cmで、外側から1cmの触ると柔らかい軟骨で出来た部分に「耳垢腺(汗腺)、皮脂腺、毳毛(ぜいもう)」という組織が存在します。奥の残り2cmは硬く骨によって出来ており、ここには耳垢腺が存在していません(=耳垢が通常溜まらない)

 

耳垢は、耳垢腺と皮脂腺から作られており、分泌される水分や皮脂、また剥離した表皮(表皮細胞)や外部から侵入した塵埃などが混ざって出来たものです。つまり、 掃除をする際には、この入り口1cmの部分だけを優しく拭き取れば良いと言われています。

 

外耳道炎によって生じる症状とは?

外耳道炎は、その部分に傷や炎症が出来ることで、細菌が侵入することで引き起こされますが、その症状には次のものがあります。

 

<初期症状>軽い痒みや痛み

<進行症状>ブドウ球菌などが感染することによる、夜寝られない程の激しい痒みや痛み、耳だれや耳鳴り、難聴など

<重度症状>真菌(カビ)感染による、我慢できない激しい痒みや痛み( 白っぽく粘性のある耳だれが大量に出る) 

 

自分で行える、外耳道炎の予防策とは?

外耳道炎を予防するために、自分で行える対策ですが、大切なのは耳掃除を2週間に1度程度に控えておくということです。

 

耳垢には2種類あり、1)乾性耳垢 2)湿性耳垢が存在しますが、湿性耳垢は乾性と異なり、咀嚼などによって耳垢が自然に脱落すると言うことはないようですので、心持ち頻繁に掃除しても良いとされています。(1~2週間に1回程度)

 

また、耳垢はその成分中に殺菌作用が含まれていますので、残しておくことが好ましいとされる場合もあります。

 

耳垢に含まれる殺菌成分…リゾチームという細菌の細胞壁を破壊する酵素を含んでおり、また耳垢自体がpH5.0の酸性なので菌が死滅する。

 

 

 

最後に

耳垢の取り過ぎは、感染症に繋がるということを知って、なるべく最低限に留めることが大事であると思います。どうしても詰まっているようなので取りたい、という場合には、耳鼻科で専用器具にて摘出してもらうこと、あるいは綿棒に少量のベビーオイル(乾性)や薄いオキシドール(湿性)を付けて優しく拭くと、少しは取りやすくなるようです!

 

 

(photo by://www.photo-ac.com/)

 

著者: あせちるこりんさん

本記事は、2016-07-31掲載時点の情報となります。
記事内容について実行の際には、ご自身の責任のもと安全性・有用性を考慮してご利用いただくようお願い致します。


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