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長引く発熱、貧血症状には、血液検査が重要~早期白血病の発見へ

白血病とはどんな病気か?

白血病という病気についてご存知でしょうか?白血病は、他の腫瘍性のがんとは異なり「血液のがん」と言われる病気です。

 

通常、血液は骨髄内で造血幹細胞という細胞(赤血球・白血球・血小板を作るおおもとの細胞)が成熟していき、一人前の血球となってから血液内へと移行していきますが、この過程において血液細胞が「がん化」することで、異常な細胞が次々に増殖していくことで発症します。

 

この白血病の具体的な症状としては、 

◆正常な血球が成熟するスペースを奪われ、それぞれの<赤血球・白血球・血小板>産生数減少により、貧血・易感染・出血症状が出現。

 

◆血液内にがん化した細胞が入ることで、血流を通じ体内の様々な組織に浸潤し障害を起こす。

 

などの症状が現れます。

 

以下では、白血病の分類と治癒率の関係、また早期発見に重要な初期症状についてご説明していきたいと思います。

 

白血病の分類と治癒率の関係について

1.治癒率は飛躍的に上昇している

近年では、白血病を発症された有名な方に、俳優の渡辺謙さんや歌舞伎役者の市川団十郎さん、また歌手の本田美奈子さんなどが挙げられますが、先の2名に関しては闘病の末克服され、本田美奈子さんに関しては命を落とされた、という報道が行われたのを記憶されている方も多いと思います。

 

しかし多くの方が疑問に思われるのは、この治癒率の差はどのような要素が関係しているのか、ということだと思います。

 

国立がん研究センターの統計(2005年時点)においては、日本では年間9032人の方が白血病に罹患しており、また白血病で亡くなる方は年間7896人(2009年時点)という割合であると言われています。

 

罹患された方からすると、この数値は良くは無いものであると思われるかもしれませんが、過去の治癒率から比較すると、新薬の登場などにより飛躍的に生存率が増加していると言われています。

 

中でも2001年に登場した分子標的薬という新薬の登場によっては大きく様相が変化したと言われています。しかし、このような効果的な新薬が使用できるかというのは、罹患したタイプによって異なります。

 

2.白血病は大きく分けて4種類

白血病の種類には大きく分けると4種類のものがあり、「急性と慢性」、また急性、慢性共にがん化した細胞の種類によって「骨髄性とリンパ性」に分けられます。国内においては急性、慢性の割合はおよそ4:1であり、その中でも急性白血病の骨髄性とリンパ性の割合は成人ではおよそ4:1であるとされています。

 

全体の約60%を占めると言われる「急性骨髄性白血病」には、さらに次の8つの分類(細胞ががん化する時期による)であるM0~M7に分けられます。この分類によって今後の治療の見通しや、治療法の選択などの目安になります。

 

<急性骨髄性白血病の8種類>

M0:最未分化型急性骨髄性

M1:未分化型骨髄芽球性

M2:分化型骨髄芽球性

M3:前骨髄球性

M4:骨髄単球性

M5:単球性

M6:赤白血病 

M7:巨核芽球性

 

また一般的に予後が良好とされるのは、(M2)M3(M4)で、予後が不良であるとされるものにM0、M6、M7が挙げられています。

 

3.タイプによって大きく治癒率が異なる

急性骨髄性白血病は平均的には80%が寛解、そのうち30%が完治すると言われているようですが、上記のタイプによっては治癒率は大きく異なります。

 

例えば市川団十郎さんが罹患されたと言われる『M3タイプ:前骨髄球性』の白血病であれば、早期治療によって60~70%が完治されると言われています。しかし別のタイプにおいては10~20%程度の治癒率と言われているものもあり、罹患したタイプによって化学的療法などが困難になる場合などもあります。

 

しかし治癒率が低いとされるタイプであっても、早期の段階であれば「分子標的薬」などの効果的な治療薬を使用することで治癒率を上昇させることが出来るとされています。ですので、初期症状に気づいて早期に治療を受けることが非常に重要になってきます。

 

早期発見に重要な「初期症状」について

白血病の初期症状は、貧血症状や発熱、鼻や歯茎からの出血、皮膚の紫のアザなどが典型であると言われています。

 

実際、白血病と診断された患者の方が書かれたブログを拝見すると、最初は数ヶ月治らない口内炎から始まり、その後貧血症状が出て、38度の熱が数日間下がらないなどの症状から、内科へ行き、偶然血液検査を依頼されたところ白血病の疑いがあると言われたようなケースが多いようです。

 

主な白血病の症状は下記のものです。 

◆貧血症状(赤血球減少による) 

 顔面蒼白、身体がだるい、疲れやすい、軽い動作での動悸・息切れ など

 

◆感染症状(正常白血球減少による)

 発熱、のどの痛みや腫れ、咳、下痢 など

 

◆出血症状(血小板減少による)

内出血による青あざ、鼻出血、歯肉出血、怪我をした時に血が止まりにくい など

 

◆その他症状(多くは白血病細胞が蓄積することによる)

骨の痛み、おなか(肝臓や脾臓)や歯肉の大きな膨れ、リンパ節の腫れ、頭痛、嘔気や嘔吐、腫瘤の形成など

 

上記のような初期症状が見られれば、なるべく早期に検査を受けることが重要になります。

 

著者の家族の中にも、「白血球減少による易感染症状、血小板減少による頻繁な歯茎の出血、また指関節の炎症」などの症状が出たケースがあり白血病の可能性を多少心配したときがありましたが、検査の結果「シェーグレン症候群」という膠原病であった、という例があります。

 

白血病の初期症状と同様の症状が出ていると知って動揺される場合も多くあると思いますが、まずは落ち着き、同じような症状を示す別の病気もあるのだということを知り、まず検査を受けてみることが重要であると思います。

(photo by://pixabay.com/)

著者: あせちるこりんさん

本記事は、2016-07-31掲載時点の情報となります。
記事内容について実行の際には、ご自身の責任のもと安全性・有用性を考慮してご利用いただくようお願い致します。


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